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El grupo de investigación ‘Ingeniería Química y Ambiental’ TEP-233 de la Universidad de Jaén (UJA) adscrito al Campus de Excelencia Internacional Agroalimentario ceiA3 aspira a desarrollar un modelo de biorrefinería sostenible con el medio ambiente que aproveche la biomasa y los residuos agrícolas y agroindustriales. El objetivo es reducir la dependencia a los combustibles fósiles y abogar por una ‘bioeconomía’, basada en recursos biológicos

Para alcanzar esta meta, el equipo jiennense lidera y participa en diversos proyectos vinculados con este ámbito, puestos en marcha desde el Centro de Estudios Avanzados en Energía y Medio Ambiente (CEAEMA) de la UJA, así como con otras universidades y centros de investigación nacionales e internacionales.

Dentro de este ámbito, el grupo se ha centrado en la valorización de los residuos y subproductos que genera el sector oleícola a través del proyecto de investigación financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad titulado ‘Diseño y optimización de una biorrefinería sostenible basada en biomasa del olivar y de la industria del aceite de oliva: análisis tecnoeconómico y ambiental’. El grupo de la UJA está desarrollando este proyecto en colaboración con el CIEMAT (Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas) y a partir del mismo se ha evaluado la cantidad disponible de recursos como la poda del olivar, las hojas y ramas pequeñas que se separan de la aceituna en las almazaras, o el orujillo (subproducto resultante tras la extracción del aceite de orujo de oliva). El objetivo es investigar su potencial para generar energía y para aprovechar sus componentes bioactivos.

La investigadora y miembro de este grupo, Encarnación Ruiz, explica que la puesta en marcha de estas nuevas plantas bioenergéticas aún requiere de mucho trabajo de investigación, principalmente dirigido a optimizar los procesos de obtención de los distintos bioproductos. “Nuestra línea principal es la obtención de biocarburantes para el transporte, concretamente bioetanol avanzado de segunda generación, que sustituya a la gasolina y que por lo tanto reduzca las emisiones de CO2”, señala la experta. Actualmente, el bioetanol se obtiene en diversos países del mundo; en Brasil por ejemplo, a partir de caña de azúcar, en EEUU del maíz y en la UE principalmente del cereal, es lo que se conoce como el bioetanol convencional de primera generación. No obstante, la investigadora de la UJA apunta que el bioetanol avanzado de segunda generación se extrae de biomasa no alimentaria, de manera que la materia prima no es sólo más barata, sino que además se le da solución a una enorme cantidad de residuos cuya eliminación es un problema desde el punto de vista medioambiental. “Es una forma de hallar una doble solución”, matiza.

La obtención de bioetanol a partir de la biomasa es un complejo proceso bioquímico que se basa en la fermentación de los azúcares estructurales que hay en los residuos agrícolas. En este sentido, Encarnación Ruiz explica que el proceso requiere de la extracción de dichos azúcares, para lo que previamente es necesario aplicar tratamientos termo-químicos que permitan el fraccionamiento de los distintos componentes de la biomasa. “En este tratamiento es donde más se está trabajando y aún es necesario mucha investigación para optimizar el proceso”, apunta.
Biorrefinerías flexibles y sostenibles

“Para que estas biorrefinerías sean viables desde el punto de vista económico y productivo no basta con la elaboración de biocarburantes a partir de los azúcares estructurales, sino que hay que aprovechar los demás componentes de la biomasa, hay que ir hacia un modelo de biorrefinería flexible tanto en cuanto a materias primas como a bioproductos derivados”, recalca la experta de la Universidad de Jaén.

Y es que estos recursos agrícolas son una fuente rica en antioxidantes naturales, con múltiples aplicaciones en campos como el de la nutrición, la cosmética o la medicina. También se pueden obtener otros productos como el xilitol, que es un edulcorante natural, o los oligosacáridos (compuestos con propiedades prebióticas). La biomasa es rica también en lignina, que son polímeros orgánicos con un alto poder calorífico, “este potencial podría utilizarse para que la biorrefinería pueda autoabastecerse desde el punto de vista energético”, matiza Encarnación Ruiz. En este punto, el objetivo es ubicar estas plantas en puntos estratégicos y cercanos a los residuos, para que no haya que transportarlos y movilizarlos en grandes distancias, y optimizar los procesos necesarios para obtener bioetanol, energía, y numerosos productos de valor añadido a partir de biomasa.

Más apoyo y más investigación

En la actualidad, este tipo de plantas energéticas no están implantadas desde el punto de vista comercial, aunque sí existen algunas instalaciones experimentales. “Se necesita más investigación para optimizar los procesos, mejorar el rendimiento y reducir el coste energético, así como también se necesita más apoyo económico por parte de las administraciones públicas y de las empresas, y más incentivos para seguir trabajando en esta línea”, subraya la investigadora de la UJA. “El modelo de economía que tenemos es insostenible desde el punto de vista medioambiental. Este modelo de biorrefinería reduce la dependencia tan grande que tenemos de los combustibles fósiles, aprovecha una enorme cantidad de residuos agrícolas que se generan y reduce la emisión de CO2”, concluye.

En estas líneas de investigación, el grupo de la UJA ha colaborado con universidades de otros países como Portugal, Colombia o Francia, entre otros, y ha participado en numerosos foros, encuentros y redes profesionales de proyección internacional con el objeto de generar colaboraciones entre investigadores, agricultores, empresarios y otros sectores que pueden aportar algo o que están interesados en el camino hacia la sostenibilidad.

Fuente:

Gabinete de Comunicación de la Universidad de Jáen

Publicado en Ciencia

Desde la Oficina de Proyectos del ceiA3 asesoramos a todos los investigadores interesados en participar en esta actividad, que incluye visitas a empresas, intercambio de experiencias, así como asistencia a la feria de agricultura y alimentación más importante del país húngaro.

El proyecto AgriForValor, en el que el ceiA3 participa como miembro del Comité de Explotación de la Innovación de la sección andaluza, organizará los próximos días 19 y 20 de septiembre una misión a Hungría.

Ésta incluirá visitas a dos empresas de la zona (Hungrana y Pilze-Nagy), la organización de una sesión de expertos para intercambio de experiencias e intereses entre los participantes de la misión y la asistencia a una conferencia sobre Bioeconomía organizada en el marco de la feria OMÉK, la más importante del país en Agricultura y Alimentación, y que también se podrá conocer. 

El comité andaluz participante en el proyecto, liderado por la Agencia Andaluza del Conocimiento, busca 4 expertos para participar en una pitching session, en la que se describan, de forma breve, los conocimientos en valorización de biomasa agrícola y forestal así como los intereses de colaboración en este ámbito, con objeto de facilitar un posterior networking. Dicha sesión se celebrará el día 19 de septiembre de 18,30 a 19,30 horas. Está contemplada la financiación de los costes de alojamiento de los expertos participantes. 

Desde el ceiA3 se anima a aquéllos investigadores interesados en dar visibilidad a sus experiencias en esta temática a participar en la jornada.

Para más información, puede contactarnos en Esta dirección electrónica esta protegida contra spam bots. Necesita activar JavaScript para visualizarla

El proyecto AgriForValor está financiado por la Comisión Europea e incluye tres nodos: en España, Hungría e Irlanda y tiene como finalidad la búsqueda de prácticas innovadoras para la valorización de biomasa. 

Al final de esta noticia encontrarán adjunto los documentos de inscripción y programa de actividades de la misión. 

Publicado en Internacional

El ceiA3 forma parte del comité regional del proyecto

El Campus de Excelencia Internacional Agroalimentario ceiA3 ha estado presente en la I Reunión del Comité de Explotación de la Innovación del proyecto AgriForValor, celebrada en Sevilla el pasado día 19 de julio.

El encuentro, enmarcado en las acciones que desarrolla el nodo español coordinado en Andalucía por la Agencia Andaluza del Conocimiento, tuvo como objetivo informar sobre las actividades y avances del proyecto, así como diseñar las acciones formativas que se desarrollarán en la región andaluza antes que finalice el año. Este proyecto cuenta con dos nodos más, uno en Hungría y otro en Irlanda.

Durante el encuentro, se ha presentado la herramienta sidestreams, que permite a los investigadores interesados publicar los proyectos que realizan en el ámbito de la puesta en valor de la biomasa. Esta aplicación permite visibilizar experiencias exitosas y trabajos desarrollados en este ámbito.

Con respecto a las próximas actividades,  que se llevarán a cabo en el marco de AgriForValor, destaca la organización de una misión “inter-hub”, los días 18 y 19 de octubre, donde se visitarán empresas y centros de investigación que están trabajando en temas relacionados con la valorización de residuos; o las actividades formativas que se realizarán sobre normativa y financiación durante los meses de septiembre, octubre y noviembre de 2017.

Así mismo, el proyecto AgriForValor estará presente en la feria Andalucía Sabor mediante la participación de los socios en los encuentros B2B que coorganiza el ceiA3 con la Angencia Andaluza del Conocimiento.

Para más información pueden contactar con la Oficina de Proyectos del ceiA3: Esta dirección electrónica esta protegida contra spam bots. Necesita activar JavaScript para visualizarla

 

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