Martes, 29 Mayo 2018 09:46

Un nuevo sistema de análisis consigue identificar contaminantes cosméticos en aguas marinas  Destacado

Escrito por UCC+i
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El estudio de la UCO, en colaboración con la Universidad de Islas Baleares, usa nanotubos de dióxido de titanio recubiertos con carbón para analizar muestras afectadas por parabenos procedentes de cremas y champús

Un grupo de investigación de la Universidad de Córdoba ha diseñado un método para detectar la presencia de contaminantes en agua de mar de una forma más eficaz, rápida y sobre todo a concentraciones muy bajas. Concretamente, el equipo cordobés, en colaboración con la Universidad de Islas Baleares, ha puesto en su punto de mira a varias de las sustancias empleadas como conservantes en jabones, cremas o desodorantes, que acaban llegando al mar. Los parabenos o el triclosán, cuestionados desde algunos sectores y vigilados por la Comisión Europea, que ha limitado su uso, evitan que hongos y bacterias deterioren champús o pastas de dientes, pero resultan un verdadero problema cuando llegan al mar, afectando al ecosistema acuático. Identificar su presencia contribuye al diseño de medidas que corrijan sus efectos. Y en ese sentido es en el que trabaja el nuevo sistema diseñado por la UCO.

Integrantes del equipo responsable de la investigación

La clave de este nuevo método basado en la nanotecnología está en el sistema denominado ‘Lab-on-Valve’, utilizado por la comunidad científica para el análisis de muestras. En concreto, el equipo de investigación coordinado por la catedrática de Química Analítica Marisol Cárdenas  introduce en este sistema nanotubos de dióxido de titanio recubiertos con carbón.Hasta la fecha, el uso de nanomateriales en el sistema Lab-on-Valve no había sido posible debido a la tendencia que tienen estos materiales a agregarse en medios acuosos. En este caso, el grupo de investigación de la Universidad de Córdoba ha conseguido sintetizar nanopartículas compatibles con el sistema Lab-on-Valve debido a la fácil dispersión que presentan. 

El nuevo sistema ha sido descrito recientemente en la revista AnalyticalChemistry. La primera autora del artículo, la investigadora de la UCO María Teresa García Valverde, señala que “la combinación del sistema ‘Lab-on-valve’, los nanotubos de titanio modificados con carbón amorfo como fase extractiva y el instrumento de medida al que se conecta el sistema, permite la cuantificación de parabenos y triclosán, a muy bajas concentraciones”. Dichos contaminantes proceden en su mayoría de productos de higiene personal como jabones, cremas solares, pastas dentífricas y demás productos cosméticos. Todos ellos tienen efectos muy negativos para el medio ambiente. 

García explica que con el sistema ‘Lab-on-Valve’, los nanotubos se manipulan de forma automática, reduciendo el error producido en la medida y “su tamaño nanométrico los hace más eficaces que otros materiales sólidos adsorbentes comerciales”. “Se trata de un método más sensible, más rápido y más eficiente”, añade.

 

García-Valverde,  MT;  Rosende,  M;  Lucena,  R;  Cárdenas,  S;  Miró,  M.  Lab-on-a-Valve  Mesofluidic  Platform  for  On-Chip  Handling  of  Carbon-Coated  Titanium  Dioxide  Nanotubes  in  a  Disposable  Microsolid  Phase-Extraction  Mode.  ANALYTICAL  CHEMISTRY. . 2018, 90 (7), pp 4783–4791, DOI: 10.1021/acs.analchem.8b00158

 

 

 

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